31/8/11

Entre el campo y la ciudad

La población de Finlandia es de un poco más de cinco millones de habitantes. Al igual que en muchos países industrializados, también aquí, se vivió el flujo de personas del campo a la ciudad.

Así crecieron ciudades como Turku, Tampere y Espoo situadas, al igual que Helsinki, en la parte sur del país. A lo largo de las décadas se ha venido desarrollando una cultura de casas de campo muy fuerte. Así pues ya es común que las familias tengan, además de apartamento o casa particular en la ciudad, una casa de campo.

Por razones ajenas a nuestra voluntad y tristes pues mis suegros ya no están, hace unos meses formamos unas de esas familias con casa de campo y de ciudad. Vivimos pues en dos lugares: en el centro de la bella ciudad de Pori, en la costa suroeste del país y en el centro del natural y también bello pueblo de Nummi-Pusula, a unos 70 quilómetros de Helsinki.

Para mudarse de un municipio a otro, en Finlandia, hay que hacer un aviso oficial. Las municipalidades organizan los servicios sociales, de salud y educación que gozamos gracias a los impuestos que pagamos. Ahora que
se acerca el invierno, pasaremos más tiempo en Pori y por eso hemos pasado nuestros papeles a ese municipio.

Hay quienes se sienten en la ciudad como en el paraíso. Otros prefieren la tranquilidad natural del campo. No hay dudas de que pertenezco a este último grupo y por eso seguiré viniendo a Ikkala a respirar aire puro. Esta es, no obstante, una oportunidad sin igual: vivir dos mundos a la vez y ver Finlandia por lo menos desde esas perspectivas.


30/8/11

Invitadas de honor del otoño

Ya están aquí, invitadas por las lluvias del otoño. Septiembre marca el inicio de esa temporada lluviosa y con poca luz durante la cual nos preparamos para el invierno.

Puden ser de diversos colores: amarillas, rojas, marrones, blancas, negras y hasta verdes. Son ricas en minerales y vitaminas, además de poseer poca energía. Algunas son exquisitas al paladar y otras muy venenosas. Me refiero a los hongos o setas. Personalmente prefiero llamarlas setas.

Si nunca las han aprovechado en la cocina, les recomiendo que primero busquen un libro o información al respecto en internet sobre las setas que aparecen cerca del lugar donde viven. Solamente debe recolectarse setas que conocemos y de las que estamos seguros que son comestibles. Algunas setas comestibles pueden ser confundidas con setas muy venenosas causando daños fatales. Un consejo general es que nunca se deben recoger setas cerca de las carreteras y caminos muy transitados porque algunas almacenan sustancias nocivas provenientes de los vehículos.

De las setas comestibles se puden hacer tartas y salsas para acompañar todo tipo de comida. Hoy, como cada otoño, me adentré en un bosque de coníferas  y encontré setas a montones. Aquí les dejo algunas fotos.


Cantarelas, las reinas de las setas, son inconfundibles y para chuparse los dedos.
Boleto, de gran valor en la cocina finlandesa.
Otro ejemplar de mayor edad que el de la foto anterior.

Las setas del grupo de los lactarios son deliciosas pero deben ser hervidas durante cinco minutos.
Amanita muscaria. Es bonita verla, pero sólo debe ser vista. No hay que tocarla.


25/8/11

Tropiezo de la economía europea

Un grupo de empresarios franceses muy adinerados ha pedido al gobierno que les aumenten la cuota de impuestos para amortiguar la débil situación de la economía de Francia. Eso es lo mínimo que pueden hacer con sus millones.

En Finlandia, también los desempleados, pagan impuestos a pesar de sus escasos recursos. De esos escasos recursos se pretende pagar deudas nacionales y de fuera. Finlandia no es una excepción. A pesar de la difícil situación que las economías de los países miembros de la UE atraviesan, existe un sentido de ayuda común para el que la necesita. Hoy Grecia necesita ayuda y ya van varios meses que se negocia sobre los préstamos que los demás países concederán a Grecia para que pague sus deudas.

La semana pasada Finlandia y Grecia llegaron a un acuerdo mutuo sobre ciertas garantías con las que Grecias se comprometía con Finlandia para que Finlandia puediera prestarle un buen manojo de euros. Una de las garantías consistía en cierta suma de dinero a devolverle a Finlandia en un plazo delimitado, entre otras.

Durante las últimas elecciones parlamentarias los partidos, hoy en el gobierno de Finlandia, habían hablado de la otorgación de préstamos pero siempre y cuando fueran condicionados con garantías.
También es cierto que mientras unos dirigentes políticos hablaban de una responsabilidad común europea y de la solidaridad, otros realzaban los intereses nacionales.

Hay quienes consideran que Finlandia, durante su trayectoria como miembro de la UE, ha sido un país que ha pagado sus cuotas sin recibir mucho. Así olvidan, por ejemplo, las ayudas a la agricultura.

Ayer Alemania anunció que no aceptaría el acuerdo entre Grecia y Finlandia, porque los demás países miembros están en contra del mismo. Hasta ahora Finlandia había confiado en el apoyo de Alemania. Lo cierto es que también otros cuatro países pequeños quieren entablar acuerdos similares con Grecia.
Sería bueno saber de dónde Grecia sacará tantas garantías.

No parece tan solidario con los demás países de la UE, entablar un acuerdo entre dos olvidando al resto. Con este tropezón Finlandia no hará caer a la Unión Monetaria Europea, pero la crisis continúa. Una salida sería encontrar un acuerdo común entre todos los países, a como lo decía hoy en la radio local el especialista en la UE, Esko Anttola.

Está más decirles que las crisis y recesiones económicas hacen estragos en los más pobres. Los ricos se protegen con sus millones y millares.




23/8/11

Descubriendo Suomi

Hace unos días escribía que quería cambiarle el nombre a este diario porque consideraba, entre otras cosas, que el nombre de un país no debería ser patrimonio de ningún ciudadano. Ocurre lo mismo con la nacionalidad. Resulta pues muy curioso que en Finlandia hay un partido político al que en español llamamos finlandeses auténticos, verdaderos u ordinarios. Este partido político decidió el fin de semana llamarse en inglés "The finns", pues sí, sencillamente se autollaman "Los Finlandeses".

Según las últimas encuestas, ese partido cuenta con un 22% de popularidad. A muchos no les ha gustado esta decisión que le roba una palabra tan querida al resto, es decir al 78% de la población que no comparte los ideales de ese partido político. Si son partidarios de algún partido político pues les sería fácil imaginarse algo así. Sencillamente es la expresión de un nacionalismo excluyente.

Lo que unos respetan, otros usurpan. Sigamos en lo primero, en el cambio del nombre del diario. Aquí a este espacio no vinieron propuestas, pero a Facebook sí. Aquí algunos nombres propuestos: La ventanita, Finlandia a Segunda Vista, El Útero (demasiado clínico:)), Descubriendo el país Suomi.

Suomi es el nombre de este país en finlandés. Me atrae este último nombre porque indica que esta vida, estemos donde estemos, es un continuo proceso de aprendizaje que nunca termina. Para escribir, especialmente cuando tengo tiempo, busco información y así aprendo de este país. Descubriendo Suomi, es una invitación a que descubramos juntos.  Así pues, culquier información, comentario, pregunta, propuesta, consejo, etcétera, será bienvenido. Mis agradecimientos por las buenas propuestas.

20/8/11

El Papa y El Dalai-lama de visita

Mientras el máximo jefe de la iglesia católica viaja del Vaticano a Madrid para participar hasta el próximo domingo en la XXVI Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), a la que asisten 1,5 millones de jóvenes procedentes de 139 países, otro líder espiritual, en este caso del pueblo de Tibet, EL Dalai-lama, viaja a Helsinki.

En Helsinki, no hay manifestaciones a favor ni en contra por la visita del Dalai-lama, mientras que Madrid se divide y muestra su euforia y hasta la policía interviene.

A diferencia del Papa, el Dalai-lama no es recibido por las personalidades más altas del estado finlandés. Solamente la Ministra de Ayuda de Desarrollo, Heidi Hautala (Liga Verde), y algunos parlamentarios encabezados por el ya candidato a la presidencia de Finlandia, Pekka Haavisto (Liga Verde) lo reciben.

Tengo en mis manos el número 33 de la revista Suomen Kuvalehti del 19.8.2011 y en la que aparece una entrevista de la ministra Hautala realizada por Matti Simula y en la que Hautala dice no aceptar que China pueda decidir "quienes son nuestros enemigos".

Es curioso que en un país donde se enarbolan los principios democráticos y los derechos humanos como la libertad de expresión, la libertad de culto, la libertad de un pueblo, hoy por hoy, valgan más las relaciones económicas con China. El cuidado de las relaciones con China es el motivo principal por el cual los ministros y la mayoría de los parlamentarios finlandeses le dan la espalda a este hombre de túnica roja, cuyo nombre es Tenzin Gyatso y nació un 6 de julio de 1935.

Bien decían hoy en los periódicos que al parecer China le teme a un hombre que habla de la paz, de la armonía, del respeto y comprensión entre las personas. El Dalai-lama, a diferencia de Benedicto XVI, es un símbolo sin poder en la tierra. Desterrado, Dalai-lama no pide ni la independecia de Tibet. Trae un mensaje importante: el dinero y las cosas materiales no traen la felicidad.

Aunque las medidas de seguridad alrededor del Dalai-lama son tan estrictas como las del Papa, y su visita despierta el interés de las personas y el respeto de los que le escuchan, al igual que el Papa, claro está que Dalai-lama no anda en cabina blindada y el presupuesto de su visita es humilde.

Ya para terminar solamente quiero decirles que en esa misma revista, de muy buena reputación en Finlandia, hay un artículo extenso sobre la visita anterior del Dalai-lama en el 2006 y como sus admiradores se preparan para la llegada del líder espiritual. También hay muy buena información sobre Tibet, su gente y la precaria situación de los refugiados provenientes de Tibet en La India.

18/8/11

¿Podrías proponer un nombre?

Necesito un nombre, pero no para el bebé de la futura reina de Suecia.
¿Ya saben que está embarazada? Dejemos eso para los que siguen la vida de la realeza...:)
Llevo ya varios días pensando en un nombre apropiado para este espacio. El nombre de este diario es efectivo, sobre todo para las búsquedas en internet. Toda persona que quiere saber algo sobre Finlandia, lo primero que escribe es esa palabra.
Creo, sin embargo, que el nombre de un país no debe ser patrimonio de ningún ciudadano. Me resulta muy oficial. No he recibido ninguna remuneración de niguna institución ni del estado. Se los digo por si lo han pensado. Es decir que este espacio es solamente fruto de un trabajo voluntario. Otros hacen trabajos voluntarios de otro tipo. Esta es simplemente una manera de aportar. Lo cierto es que en español hay poca información en castellano sobre Finlandia y su cultura. Mi objetivo ha sido llenar ese espacio con mis escritos.

Me gusta escribir sobre todo y según la inspiración. Seguiré escribiendo y no quisiera limitar los temas a sólo un país. Debido a eso quisiera cambiarle el nombre a este diario. Podría ser "Punto nórdico", "Estrella polar", etc. Si tienen propuestas, serán bien recibidas aquí o en Facebook. Gracias de ante mano.

14/8/11

Travesuras

Seguro que de pequeños hicieron algunas. En los campos de Achuapa sobraba tiempo e imaginación para hacer algunas. No, no les voy a cansar contándoles lo que hacíamos con mis primos y amigos.

Mañana lunes los niños vuelven a la escuela. Las vacaciones de verano, tranquilas y alegres, terminan. Cuando lo bueno se nos va, nos quedan los buenos recuerdos. Así recordando un día les dije a mis hijos que en Nicaragua hay plantíos de café y que me han contado que cuando la gente corta café a veces caen serpientes en los cestos de los cortadores. En Nicaragua, como en los demás países centroamericanos, hay un número considerable y variado de serpientes y hasta muy venenosas.

En Finlandia sólo hay una serpiente venenosa, la víbora(Vipera verus). También hay otra a la que los finlandeses llaman "rantakäärme" o "tarhakäärme" y en Wikipedia culebra de collar (Natrix natrix) que no es venenosa.

Hace unos días, en la mañanita, me fui con cubo, cubeta, balde, o como le digan, a cortar unas grosellas rojas para hacer un postre. Todo marchaba como de costumbre, pero moví una rama y en el recipiente cayó una serpiente. Olvidé que nunca había visto serpientes en el patio, olvidé que en Finlandia no habían cobras y del susto salí corriendo y los niños lo disfrutaban. Era una serpiente de juguete. Me la hicieron, pero me dejaron un recuerdo alegre de este verano.
El grosellero (Ribes rubrum)

Travesura = kepponen
El campo = maaseutu
Primo, (-a) = serkku
Recordar = muistaa
Serpiente, culebra = käärme








12/8/11

Sin El País y con Malinche

De vez en cuando, cuando voy a Helsinki, lo primero que hago es ir a la librería a comprar El País, el único diario en español en venta por estos lados. Hoy por más que busqué por las estanterías no encontré más que un par de revistas españolas.

A veces, cundo lo he buscado, ya se ha acabado y por eso hoy, como de costumbre,  pregunté que cuando vendría y me respondieron que lamentablemente ya no vendría por su poca demanda. Puede ser que en Helsinki sea un diario popular pero quizá no en el resto del país y por eso en Madrid han tomado la decisión de no mandarlo tan lejos.

Es cierto que podemos leer El País y otros diarios en la internet, pero nunca será tan cómodo leerlo de una pantalla como en la versión impresa.

A  falta de periódico me fui a buscar libros y mis ojos se encontraron con Malinche, obra de la mexicana Laura Esquivel. Claro está que habían pocos libros pero de buena calidad, obras ilustres y/o de escritores de renombre.


11/8/11

Lo amargo del chocolate

Finlandia ocupa el noveno lugar entre los países más consumidores de chocolate en el mundo. Teniendo en cuenta la pequeña población de un poco más de cinco millones de habitantes, quiere decir que el consumo de chocolates es considerable. Apróximadamente 6,6 quilogramos por persona al año, según datos de la Asociación del Chocolate.

En Finlandia saben hacer un exquisito chocolate que se derrite en la boca y su sabor no es deteriorado con exceso de azucar. Por eso hoy muchos consumidores han recibido con mal sabor la noticia de la empresa de radiodifusión nacional YLE, según la cual los mayores productores de chocolate del país usan en la elaboración de sus productos cacao proveniente de Africa y producido con mano de obra infantil.

Según el artículo de YLE, los productores hacen escasos esfuerzos en velar por la producción ética del cacao. Según los productores de chocolate  es difícil velar la producción del producto en todas sus fases, en parte por la lejanía de los plantíos. En un mundo global y siendo empresas muy adineradas esa explicación parece ser sólo un pretexto para comprar cacao poco digno. El ahorro de gastos de producción parece ser el motivo central de los productores de chocolate. Esa posición debe cambiar en todo el mundo. Los niños no merecen ser explotados ni vendidos para ser explotados.

Se espera pues un cambio en la actitud de los productores porque los consumidores ahora suelen hecer elecciones de compra con espíritu ético. Esto explica la popularidad cada vez mayor de los productos del Mercado Justo. Aquí un enlace a la página web de la asociación española.

En la página web de la asociación finlandesa dicen que "En Finlandia venden cacao y chocolate del Mercado Justo desde el 2000. Los productos provienen de Perú, Bolivia, República Dominicana, Belice, Costa Rica, Nicaragua, Ghana y Camerún."

Claro está que por muy justa que sea la forma de adquisición del cacao, por más que los productores de cacao reciban una remuneración justa de su trabajo, en último lugar, son ellos los que deciden si sus hijos y los de los vecinos y en el peor de los casos, los hijos de desconocidos vayan al campo a trabajar, en lugar de ir a la escuela. Hay pues que trabajar en la concientización de los dueños de la plantaciones. Nosotros aquí en Europa podemos presionar a las compañías productoras de chocolate, por ejemplo participando en campañas, criticando y comprando productos del Mercado Justo.

8/8/11

¿Aparece la Virgen María en Finlandia?

En Hämeenlinna, ciudad situada a unos 100 quilómetros de Helsinki, aquí en Finlandia, un hombre cuenta como le aparció la Virgen María. En Iltalehti hay una fotografía y entrevista del autor de la foto. 

Timo Jauhola le cuenta a la periodista Liisa Lahti que acababa de volver a casa a eso de las nueve de la noche y, como de costumbre se preparaba para continuar la reparación de su moto cuando sintió energía en el ambiente.

- Sentí lo mismo como cuando hay tormentas eléctricas. Se me puso la piel como de gallina y parecía que estaba en un campo magnético. El gato que siempre me acompaña se escondió.

La noche era, sin embargo, clara y tampoco se escuchaban truenos. Luego Jauhola vio en la pared del taller un reflejo de luz en forma de arco que no podía explicar de ninguna manera. La imagen era tridimensional, parecía un holograma y se movía en la pared. Jauhola buscó la cámara y fotografió la aparición. El fenómeno duró unas dos horas.

La noticia ha despertado el interés de curiosos que quieren ver el lugar. Sería interesante saber lo que dicen en El Vaticano al respecto. En Finlandia algunos creen que la imagen es producto de una buena manipulación.

Acabo de leer otro artículo publicado por YLE y donde dicen que este señor Timo Jauhola es sacristán. Según fuentes de la iglesia luterana, este suceso es único en la historia religiosa del país. En la iglesia luterana nunca se habla de María.

A finales del 2010 el 78,2 % de la población pertenecía a la Iglesia Evangélica Luterana, el 1,1% a la Iglesia Ortodoxa. El resto de la población pertenece a otras religiones. Algunos creen en Dios pero no pertenecen a ninguna religión y hay también ateos, como en todos lados.


7/8/11

Éxodo de españoles

Hace unos días leí un artículo en Helsingin Sanomat, donde decían que en los últimos años miles de españoles han dejado su patria para estudiar y trabajar en el extranjero. Según otras fuentes, llegan ya a más de cien mil. El periódico donde estaba el artículo ya fue a parar al cajón de papeles de reciclaje, pero encontré este artículo del New Herald en español y donde hay datos interesantes.

Parce ser que los que salen tienen entre 25 y 35 años, muchos de ellos con educación superior y un número muy considerado ha elegido como destino Argentina o México. España está perdiendo cerebros y puede costarle muy caro en el futuro, especialmente si los que se van no vuelven. Por otro lado España llevaba unos años ganándole cerebros, principalmente a América Latina y a Africa.

Es comprensible que algunos países de América sean la meta, sencillamente por la lengua. Al contrario de Europa en América Latina hay países con economías prometedoras y por descubrir. A pesar de ello muchos españoles salen para otros países europeos o se quedan en casa.

El desempleo juvenil no es exclusivamente un problema de España. También afecta a los jóvenes de países con una situación económica un poco más luminosa que la de España. El desmpleo afecta también a los jóvenes finlandeses. La falta de alternativas crea problemas y desesperanza. A diferencia de los jóvenes de otros continentes, los jóvenes con nacionalidad de un país de la Unión Europea, pueden circular libremente de un país a otro.

Tendremos que esperar quizá centenios para que la gente de todo el planeta pueda libremente buscarse un futuro mejor en otras tierras. Si el futuro no está en casa hay que buscarlo. A los jóvenes, de cualquier rincón del mundo,  hay que alimentarles en el espíritu de superación pues lo peor que les puede suceder es que se queden en el sillón de su casa marginados.  Claro está que lo mejor sería que los jóvenes pudieran hacer su vida en casa, cerca de los suyos. Muchos jóvenes latinoamericanos y de todo el mundo han salido de su tierra natal dejándolo todo. Ahora la corriente migratoria entre América Latina y España parece, sin embargo, estar cambiando de dirección.

2/8/11

Finlandia y la clasificación para el Mundial de Brasil

Hace un par de días se publicaron los grupos de clasificación para el Mundial de Brasil 2014.

A Finlandia le acompañan en su grupo de clasificación Georgia, Bielorrusia, Francia y nada más y nada menos que el actual Campeón Mundial, España.

La noticia ha sido recibida en Finlandia con cierto pesimismo y no es para menos. Finlandia se enfrenterá a dos serios contrincantes y además al pertenecer al grupo de clasificación más pequeño, jugará dos partidos menos que perteneciendo a otro grupo de clasificación.

Ante este panorama no nos queda más remedio que darle espacio al humor. En esta página web se valora que Finlandia irá a Brasil primero ganándole 4 puntos a España, 6 puntos a Francia, 6 puntos fáciles a Bielorrusia y venciendo una vez a Georgia para quitarles 3 puntos. Fácil!

"Veremos un bonito duelo entre españoles y franceses", decían en esta página
 web (en este enlace) dedicada al deporte. Es muy comprensible que muchos piensen así, pero del futuro lo único que sabemos es que todo puede suceder.

El fútbol finlandés no estará al nivel de otros países consagrados al juego, pero con un perfecto entrenamiento y decisión de lucha, los muchachos de la selección finlandesa podrían darnos sorpresas. Ya me gustaría gritar durante el mundial Viva Finlandia! En todo caso, lo importante no es ganar sino participar.

Aquí en este enlace un artículo en finlandés sobre el mismo tema. No es una traducción fiel.

1/8/11

Luz, rompiendo el silencio

Ahora no es el momento de callar y por eso es muy positivo que muchos hayan decidio, por fin, hablar y clamar que hay que decir NO al odio, independientemente de quien lo use. Ayer 2000 personas rompieron el silencio marchando pacíficamente en Helsinki y otras localidades.

En la página de opinión del diario nacional Helsingin Sanomat muchos finlandeses han planteado su opinión sobre las palabras de odio usadas en la internet y en la vida cotidiana. También muchos políticos han admitido que todo lo que se dice en la internet no es crítica a la política migratoria sino denigración malintencionada de personas y grupos de personas.

Por fin podemos leer en los medios de difusión que ahora se ha sustituido a las razas por las culturas y se califica a las culturas en una escala de mejor a peor. El racismo, en nuestros días, no se limita sólo a las razas, entoces se debe hablar también de un racismo cultural.

En momentos en los que parecía que todo se podía decir sin que nadie se inmutara de ello, había que criticar. Ahora ya se ve luz. Luz de las voces que juntas dicen que no hay espacio para el odio, pero que sí hay espacio para todos.

Aquí el mismo texto en finlandés:

Valo rikkomalla hiljaisuus

Nyt ei ole oikea hetki olla hiljaa ja siksi on erittäin myönteistä, että moni on vihdoin päättänyt puhua, päättänyt sanoa, että vihapuheille saa pistää stopin, oli sen ilmaisija kuka tahansa. Eilen 1500 ihmistä  rikkoi hiljaisuuden muurin marssimalla rauhallisesti Helsingissä ja parissa muissa paikkakunnissa.


Helsingin Sanomien mielipidepalstassa moni suomalainen on ottanut kantaa netissä ja arkipäivisin esiintyvään vihapuheisiin. Moni politiikkokin on nyt tunnustanut, että kaikki, joita pidetään "maahanmuuttokriittisinä" ei ole sitä vaan pahantahtoista ihmisten ja ihmisryhmien mustamaalamista.


Nyt vihdoin saamme lukea tiedotusvälineistä, että rodun sijasta puhutaan kulttuureista ja niiden sopivuudesta, paremmuudesta ja huonommuudesta. Rasismi ei siis rajoitu vain rotuun.

Silloin, kun tilanne näytti siltä, että kaikkea saa sanoa ilman, että kukaan puuttuu asiaan, piti kritisoida, mutta nyt valo on jo näkyvissä. Valo on siis äänen päässä, äänet jotka yhdessä sanovat, että vihalle ei ole sijaa ja sijaa on kaikille.